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La vallée du Giffre

Territoire de Randonnées…

Entre le lac Léman et Chamonix, département de la Haute Savoie, le Haut-Giffre correspond à la partie supérieure de la  vallée parcourue par le torrent le Giffre. C’est un vaste massif de haute montagne qui s’étend, à l’Est, des hautes parois du Cirque du Fer à Cheval, ultimes remparts avant la vallée de Chamonix et à l’Ouest contre les massifs des Dents Blanches et du Ruan, massifs frontaliers avec la Suisse.

La vallée du Giffre vue depuis le Pic du Marcelly

La vallée du Giffre-vue depuis-le Pic du Marcelly

La vallée, sans issue, vient buter contre les vertigineuses parois du Cirque du Fer à Cheval. Son relief très marqué comporte d’imposantes falaises calcaires supportant de grandes étendues fissurées (dont les gouffres Jean-Bernard et Mirolda qui compte parmi les plus profonds du monde) ainsi que le désert de Platé, qui est une des zones de lapiaz les plus étendues de l’arc Alpin.

La vallée du Giffre depuis le Vallon de Bostan

le Vallon de Bostan

 Le Giffre est un torrent impétueux long de 32 kilomètres, au cours non régulé. Son nom, d’origine Burgonde, signifie « grandes eaux ». Il est vrai que ce torrent au régime nival, dont les eaux prennent naissance avec les cascades du Cirque du Fer à Cheval et du glacier du Ruan d’une part et du Cirque des Fonts d’autre part, connaît des crues assez spectaculaires qui autrefois inondaient les villages limitrophes ainsi que la plaine de Vallon à Samoëns. Au fil des siècles, des digues en pierres ont été aménagées pour parer à ces débordements catastrophiques.